La hipótesis de la higiene

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Se ha dicho recientemente que, como sociedad, “usamos en exceso” desinfectantes para manos y antibióticos. Y que la esterilización y la eliminación de las bacterias que hay en nosotros y sobre nosotros puede no ser tan beneficiosa a largo plazo como pensábamos. Ciertamente, quienes abrazan la “hipótesis de la higiene” creen que nuestra limpieza nos enferma.

La base de la hipótesis es que la falta de exposición en la primera infancia a bacterias buenas hace que uno sea más susceptible a las enfermedades al retardar el desarrollo del sistema inmunológico. Esto no es lo mismo que la idea de lo que se conoce como inmunidad humoral, donde nuestro sistema inmunológico se fortalece mediante la exposición a bacterias malas y enfermedades, lo que genera más anticuerpos.

¿La limpieza nos enferma? Gutbliss , de la Dra. Robynne Chutkan, aborda esta cuestión.[1] Como gastroenteróloga certificada, la Dra. Chutkan analiza la epidemia de hinchazón y malestar digestivo que observa clínicamente y que prácticamente siempre se explica por el uso frecuente de antibióticos.

La idea de la Hipótesis de la Higiene abordada por el Dr. Paolo Lionette. El trabajo del Dr. Lionette compara las bacterias intestinales de niños en Italia con las de niños en Burkina Fasa.[2] Sus resultados mostraron que los niños tenían bacterias intestinales casi idénticas al nacer, pero bacterias muy diferentes a medida que envejecían, debido a dietas muy diferentes. Los niños en África tienen mucha más diversidad en sus bacterias (lo cual es bueno) que los de Florence y el Dr. Lionette atribuyó esto a la dieta: legumbres y verduras versus alto contenido de azúcar y carnes.

La hipótesis se ve reforzada por las diferencias en las prácticas culturales de higiene en los dos lugares, además de ver la alta incidencia de la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa y los trastornos autoinmunes en los países desarrollados y la baja distribución en los países en desarrollo.

Entonces, ¿qué podemos hacer usted y yo con respecto a esta información? Un estudio histórico de Harvard en 2014 demostró no solo que los alimentos que consumes determinan las bacterias que cultivas, sino también que la composición de las bacterias en tu intestino puede cambiar en cuestión de días a medida que cambias lo que comes.[3] Esto es importante porque nuestras bacterias pueden activar y desactivar genes que causan enfermedades.

Esta es una buena noticia porque, si eres como nosotros, quieres que algo funcione rápidamente. Cambiar a una dieta más basada en plantas es realmente el paso más rápido para pasar a un microbioma más saludable.

Sal más afuera. Jardín . Cultiva una variedad de cosas. Caminata. Acampar.

Consume alimentos fermentados . El chucrut, la kombucha y el kéfir complementarán las bacterias del intestino

Come mas vegetales. Una vez más, comer una variedad saludable de verduras producirá una diversidad de bacterias intestinales. “Cómete el arcoíris”, es decir, come verduras de distintos colores. Las verduras crucíferas como la col rizada o el brócoli son un buen punto de partida.

Ensucia tus manos. Esto podría ser a través de la jardinería u otras actividades al aire libre.

Uso cauteloso de medicamentos farmacéuticos. Utilice menos antibióticos, esteroides, hormonas y AINE como el ibuprofeno. Si toma un antibiótico, tome después una pastilla de probióticos, como Garden of Life.

Referencias
[1] Chutkan, R. (2013). Felicidad . Pingüino LLC. Nueva York, NY.
[2] Filippo CD, et. Alabama. . (2010). Impacto de la dieta en la configuración de la microbiota intestinal revelado por un estudio comparativo en niños de Europa y África rural. PNAS . 107:14691-14696.
[3] Lawrence DA, et. Alabama. . (2014). La dieta altera de forma rápida y reproducible el microbioma intestinal humano. Naturaleza . 505:559-563.

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