¿Los espárragos están relacionados con el cáncer?

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De alguna manera, me lo perdí: el artículo de febrero que prendió fuego a Internet vinculando los espárragos con el cáncer de mama. ¿Qué? ¿Espárragos? ¿Cáncer de mama? Eso suena un poco loco. Pero ahí está.

El estudio fue publicado en la prestigiosa revista Nature y fue realizado por varias instituciones, incluido el Cancer Research UK Cambridge Institute en el Reino Unido. El estudio se centra en la forma "triple negativa" del cáncer de mama, que tiende a propagarse muy rápidamente por el cuerpo.

El "triple" en el cáncer de mama triple negativo se refiere a los tres tipos principales de cáncer de mama: receptor de estrógeno (ER) positivo, receptor de progesterona (PR) positivo y receptor HER2 positivo.

El receptor PR positivo y el receptor ER positivo son los tipos más comunes de cáncer de mama. Alrededor del 80% de todos los cánceres de mama son ER positivos. Eso significa que las células cancerosas crecen en respuesta a la hormona estrógeno. De manera similar, el 65% de ellos también son PR positivos y crecen en respuesta a otra hormona, la progesterona. Para las personas que desarrollan uno de estos tipos de cáncer, existen terapias diseñadas para bloquear estas hormonas para retardar o detener el crecimiento de las células cancerosas.

HER2 es una proteína codificada por el gen ERBB2 en humanos. Alrededor del 30% de los cánceres de mama están relacionados con una amplificación o uso excesivo de este gen.

Aproximadamente el 15% de todos los cánceres de mama tienen los tres receptores ER, PR y HER2. Esta denominación es significativa porque este tipo de cáncer de mama es agresivo: se propaga rápidamente y, si el tratamiento inicial tiene éxito, reaparece en aproximadamente un tercio de las mujeres después de una media de 2,5 años.

El estudio actual investigó si limitar o no los niveles de asparagina en el cuerpo podría ayudar a frenar el crecimiento de tumores triple negativo. La asparagina es un aminoácido no esencial que nuestro cuerpo suele sintetizar a partir de algunos de los productos dietéticos que comemos, como los espárragos. En el estudio, las dietas que contenían asparagina se relacionaron significativamente con la recaída y la propagación del cáncer de mama.

El cáncer es una enfermedad compleja. Esto significa que hacer algo como comer espárragos trimestralmente en la cena no afectará su vida. Con los resultados de este estudio tan claros, si tienes cáncer de mama triple negativo, lo mejor es evitar los espárragos y otros alimentos que contienen asparagina.

Sin embargo, hay pasos más importantes que puedes tomar en tu dieta que eliminar los espárragos. Si tienes algún tipo de cáncer, reducir el nivel de azúcar en la sangre limitando la ingesta de almidones refinados y alimentos azucarados y reducir la inflamación tomando suplementos como sulforafano y curcumina son buenos lugares para comenzar.

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