Por qué la Luz Solar Cura: Una Introducción a la Helioterapia

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Por Jes Williams @feelmoregooder

¿Qué es la Helioterapia?

Pasé años aprendiendo sobre helioterapia, pero lo desglosaré en partes más pequeñas y digeribles en esta publicación de blog. La helioterapia a veces se usa de manera intercambiable con la fotobiomodulación y la fototerapia.

La helioterapia (helio = sol, terapia = tratamiento) es el uso consciente de la exposición al sol para tratar enfermedades. El uso de la terapia con luz solar se remonta a hace más de 3500 años en la antigua Grecia, Egipto, India y China, en el siglo XV a.C. Sin embargo, la terapia con luz solar se acredita ampliamente a los Drs. Auguste Rollier y Niels Finsen.

Helioterapia en Tiempos Antiguos

Muchas culturas antiguas practicaban la solarización. El historiador griego Heródoto escribió que "el sol alimenta los músculos" hace más de 2000 años. También atribuyó la privación de luz solar a huesos débiles y frágiles, y recomendó la luz solar para los de “músculos débiles y blandos.”

Además, los ciudadanos de Roma tenían una legislación sobre el derecho a la luz solar. Esto muestra la importancia que los romanos atribuían a la luz solar, comúnmente tenían solariums y terrazas para tomar el sol como parte de sus hogares.

Se sabía que los egipcios se afeitaban la cabeza desde la infancia para aumentar la exposición al sol en el cráneo. No es coincidencia que la calvicie sea más rara en Egipto que en cualquier otro lugar. El aumento de melanina en la piel también impacta la pigmentación del cabello y combate el encanecimiento prematuro.

"El sol ha sido considerado durante mucho tiempo como un objeto de asombro y reverencia por diversas culturas a lo largo de la historia. Docenas de sociedades antiguas han adorado al sol como una fuente de vida y nutrición, y muchas diseñaron sus templos específicamente para dejar entrar la luz solar. Los chinos introdujeron el arte de mirar al sol de la mañana, integrándolo en ejercicios como el tai chi. Incluso el yoga tiene fuertes vínculos con la exposición al sol; la salutación al sol se originó en la India como parte de una antigua práctica hindú. Además de adorar al dios sol Ra, los antiguos egipcios fueron los primeros en reportar los beneficios para la salud de la exposición al sol hace unos 6000 años. Las civilizaciones griega, romana y árabe también reconocieron su valor terapéutico. Esta apreciación global del sol como fuente de salud se ha permeado desde entonces en la medicina occidental."

Exposición al Sol en la Historia – Stephanie Mlacker BS, et al.

Dr. Auguste Rollier & Niels Finsen

El Dr. Auguste Rollier y el Dr. Niels Finsen son reconocidos por haber sido pioneros en el tratamiento conocido como helioterapia. El Dr. Auguste Rollier abrió la primera clínica de sol en el mundo en los Alpes suizos de Leysin, Suiza, en 1903. Estas clínicas eran hospitales estilo solarium ubicados a gran altitud, donde Rollier también utilizó los efectos terapéuticos de la exposición al frío, el aire fresco y la mayor cantidad de UV. Rollier dijo, "El sol es el mejor masajista."

Llegó a abrir 37 clínicas de helioterapia. Para 1930, había 3,000 pacientes siendo atendidos en una de las clínicas del Dr. Rollier en Leysin, Suiza. Las actividades escolares, laborales, de curación y de ocio de estos pacientes se realizaban al sol bajo la supervisión del doctor.

La recuperación de la tuberculosis y el raquitismo utilizando esta terapia era su especialidad. Una característica notable de esta terapia es que Rollier descubrió que el tratamiento de sus pacientes era ineficaz si usaban gafas de sol. Esto tiene sentido cuando se considera la importancia de los ojos (una extensión del cerebro) y los receptores que contienen para interactuar con la luz.

La práctica del Dr. Auguste Rollier fue inspirada por el trabajo del Dr. Niels Finsen, quien ganó el Premio Nobel por sus propios descubrimientos con la helioterapia en 1903. Ayudando a ser pionero en el movimiento moderno de la helioterapia, el Dr. Niels Finsen se interesó en usar la luz solar para mejorar su salud, ya que su residencia solo tenía ventanas orientadas al norte y él sufría de la enfermedad de Pick. Las ventanas orientadas al norte reciben la menor cantidad de luz, ya que el camino del sol nunca penetraría a través de una ventana desde esa dirección. Esta curiosidad y experimentación sobre el aumento de la exposición a la luz llevaron a los notables estudios y trabajo de Finsen en la helioterapia.

Oskar Bernhard

En la época de los Drs. Rollier y Finsen, el Dr. Oskar Bernhard estaba ayudando a pacientes utilizando helioterapia en Samaden, Suiza. El Dr. Bernhard construyó una práctica quirúrgica sustancial donde ayudó a establecer el Hospital Distrital de Samaden. Como cirujano jefe, Bernhard trataba la tuberculosis quirúrgica con métodos al aire libre, terapia nutricional y medidas ortopédicas desde la década de 1880.

Él también comenzó a usar la luz solar para curar heridas y tratar la tuberculosis. El Dr. Oskar Bernhard fue nominado al Premio Nobel (de Fisiología o Medicina) 6 veces entre 1920 y 1932, pero nunca fue nombrado ganador.

Vitamina D3

Parte del beneficio terapéutico de la luz solar está vinculado a la vitamina D3. En la década de 1920, los investigadores comenzaron a entender la relación entre la luz solar y la vitamina D. Específicamente, se observó que los niños con raquitismo, una enfermedad causada por deficiencia de vitamina D, mostraban una mejora significativa cuando se exponían a la luz solar.

Como es de conocimiento común ahora, la exposición a la luz solar es crucial para la producción de vitamina D3. Cuando los rayos ultravioleta B (UVB) del sol penetran la piel, convierten el 7-dehidrocolesterol en previtamina D3, que luego se transforma en vitamina D3 activa (colecalciferol). Este proceso es esencial ya que la vitamina D3 mejora la absorción de calcio y fósforo en los intestinos, promoviendo la salud ósea y reduciendo el riesgo de osteoporosis. Además, niveles adecuados de vitamina D3 apoyan el sistema inmunológico, potencialmente reduciendo la incidencia de enfermedades autoinmunes e infecciones. Además, la exposición a la luz solar se ha vinculado con la mejora del estado de ánimo y la salud mental, posiblemente debido al aumento de la producción de serotonina, un neurotransmisor asociado con sentimientos de bienestar y felicidad.

Helioterapia Hoy en Día

En 2024, este movimiento está resurgiendo. Hay voces fuertes tanto en el mundo médico como en el de la salud holística que están educando sobre este tema y recordándonos a todos los beneficios terapéuticos de la luz solar. Algunas de las grandes voces a las que prestar atención son el Dr. Jack Kruse, el Dr. Martin Ettinger, la Dra. Catherine Clinton, Kiera Lea, el Dr. Max Gulhane, y muchos más.

Las implicaciones de este retorno cultural a la naturaleza tienen el potencial de cambiar la marea de la salud para todos nosotros. La naturaleza y una relación cercana con ella nos ofrecen un apoyo sistémico, y es hora de que nos interesemos por cómo la naturaleza puede ayudarnos a restaurar y mantener la salud.

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